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光害の自然界と健康への影響
2009.1 Environmental Health Perspectives
多くの環境論者・自然学者・医学研究者が、環境汚染の中でも光害は最も急速に広がり、浸透していっている問題だと考えている。そして多くの科学的研究結果が、光害は人間と野生生物の健康に害をもたらすことを示唆している。

多くの樹木が、長時間人工光にさらされると季節変化への適応が鈍り、さらにその樹木を住みかにしている生物にも影響が及ぶ。昆虫、カメ、鳥、魚、爬虫類その他の野生種において、光害によって習性、餌をさがすエリア、繁殖サイクルなどに変化が生じている。ウミガメの産卵や渡り鳥の飛行への影響はその典型である。多くの渡り鳥が高層ビルなどの照明によって命を落としているが、その数はニューヨークだけで毎年1万羽、北米全体で毎年9,800万羽~10億羽近くに達する、との推計もある。カエルは過度の光があると求愛鳴きをやめ、コウモリの餌やり行動も影響を受ける。研究者は北米での蛾の減少が光害の影響だと考えている。ほぼ全ての小型のげっ歯類や肉食動物、有袋類の8割、霊長類の2割が夜行性である。夜を守らないと、多くの動物の住みかが失われてしまう。

人体への影響については、野生生物への影響ほど確立はされていないが、多くの研究結果によって示唆されている。夜間の強い光の照射によって、概日リズムが乱される。概日リズムは、ほぼ全ての器官の機能に影響を与える。その乱れは、うつ、不眠症、循環器疾患、ガンなどに繋がる恐れがある。専門家は、乳がん・前立腺がん・肥満・早期糖尿病の急増が、夜間人工光の急増と何らかの関連がある、といえる十分な科学的根拠があると言う。

他にも、ICUでの人工光の照射が、新生児の概日リズムの確立を弱めたり、精神不安定の原因となるのではないか、との研究もある。シフト勤務の女性は人工光の影響で乳がんリスクが高いことは、多くの学術雑誌に掲載されている。直腸がんとの関連を指摘する研究もあるが、まだ十分確立されていない。シフト勤務とがんリスクの関連は、メラトニンの役割が鍵であると考えられている。光照射によってメラトニン生成が抑制されるのである。

イスラエルの研究者は、夜間の衛星写真から147都市の人工光レベルを求め、それを乳がん発生率マップと比較した結果、有意な相関が見られた(人口密度、生活レベル、大気汚染の補正を考慮しても)。肺がんとの相関は見られなかった。

光害と健康の関連性の研究はまだ始まったばかりである。

http://ehp03.niehs.nih.gov/article/info:doi/10.1289/ehp.117-a20
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青色光の人体への影響
2010.1.1 Environmental Health Perspectives
可視光、特に青色光は、人間の概日リズムのリセットに重要な役割を果たしている。概日リズムの乱れは健康に大きな影響を及ぼすことが、次々と明らかになっている。腫瘍、糖尿病、肥満、うつに関連があることが示唆されている。概日リズムの乱れを起こしやすいシフト勤務者は、循環器系の病気やガンなどのリスクが高いことが知られている。2007年にWHOは、シフト勤務は乳がんのリスクファクターであると宣言し、それを受けてデンマーク政府は2009年に女性シフト勤務者に対する賠償を始めた。
もしも朝や夜のリズムがなかったら、概日リズムは24.25時間の周期を持つことがわかっている。朝や夜を迎えることで、24時間周期にリセットされている。
青色光にはメラトニンの生成を抑える効果の他、体温の上昇、心拍数の上昇、眠気の抑制の効果がある。

http://ehp03.niehs.nih.gov/article/fetchArticle.action?articleURI=info%3Adoi%2F10.1289%2Fehp.118-a22
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アース・アワー、世界中で一斉消灯
2010.3.27 47NEWS
地球温暖化防止の啓蒙のため、照明を一斉に消す「アース・アワー」のイベントが実施された。2007年に始まったイベントで、今年は125ヶ国、4千以上の自治体が参加。街のシンボルなどが1時間消灯された。

http://www.47news.jp/CN/201003/CN2010032701000754.html

アース・アワーのウェブページはこちらです。
http://www.earthhour.org/homepage.aspx?o=ignore
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ウミガメの赤ちゃんへの人工光の影響-オーストラリア
2010.1.20 Bundaberg NewsMail
オーストラリア・モンレポス保護公園でウミガメの孵化が始まっており、付近の住民は照明で影響を与えないよう配慮する必要がある。数日前には、人工光に惑わされて海とは逆の方向に進む赤ちゃんの集団があったという。住民にできることは、屋外照明を最小限にすること、遮光板をつけること、カーテンやブラインドをつけること、キャンプの際には明かりに覆いをつけること、などである。

http://www.news-mail.com.au/story/2010/01/20/artificial-lights-confuse-mon-repos-hatchlings/
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犯罪を防ぐ照明のコツ-イギリス
2010.1.11 Lexington Herald-Leader
イギリスで犯罪を未然に防ぐ建築デザインの研究が進んでいる。ある警察署長は「信じられないほど効果がある」と言う。犯罪を誘発または防止するポイントを長期間研究した成果である。そのうち照明に関しては、建物の周り全体を明るくする必要はなく、「必要な場所に、必要な量の光を使用する」ことによって、犯罪を防ぎ、人々は安全に感じる、ということがわかっている。

http://www.kentucky.com/2010/01/11/1090386/can-a-building-discourage-crime.html
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